Vitamine E

La vitamine E (Tocophérol)

En 1922, des chercheurs californiens ont découvert une substance liposoluble dans le germe de blé et la laitue. Ils ont déterminé que cette substance était indispensable à la fonction reproductrice des rats. Ce facteur fut appelé vitamine E puis, en 1936, Tocophérol, un mot provenant du grec (tokos : accouchement, race et pherein : porter) qui rappelait son importance pour le système reproducteur des animaux.

Origine : les corps gras (huiles végétales, germes de céréales, légumes verts, œuf, lait, beurre). Lors de la cuisson des aliments, la perte en vitamine E atteint 20%.

La vitamine E a fait l’objet d’une multitude de recherches scientifiques au cours des dernières années. Pour l’instant, aucune n’a débouché sur une démonstration claire de son efficacité thérapeutique pour un usage spécifique. Cependant, les données sont plus solides lorsque la vitamine E est associée à d’autres antioxydants comme la vitamine C, le bêta-carotène ou le sélénium.

La vitamine E, dans la nature, est, en fait, constituée de quatre tocophérols et de quatre tocotriénols, chacun désigné comme alpha, bêta, gamma ou delta d’après de légères différences entre les molécules reliées. Parmi ces composants naturels de la vitamine E, l’alpha-tocophérol a émergé comme le plus puissant d’entre eux en termes d’activité de vitamine E.

Par contre, la recherche scientifique a montré que dans certains domaines, comme les activités antioxydantes ou hypolipidémiantes, les tocotriénols seraient plus efficaces que les tocophérols. Le riz, l’huile de palme et les graines d’annatto sont les principales sources de tocotriénols.

Des données provenant d’études précliniques sur les tocotriénols et la néphropathie diabétique semblaient prometteuses. Le traitement de la néphropathie diabétique passe par un stricte contrôle de la glycémie et de l’hypertension. Il ne concerne pas l’inflammation. Des tocotriénols, grâce à leurs propriétés anti-inflammatoires, pourraient constituer un traitement complémentaire intéressant (May Quinn Tan S et al., Tocotrienol-rich vitamin E from palm oil and its effets in diabetes and diabetic nephropathy : a pilot phase II clinical trial. Nutrient 2018, 10 ;1315.)

Apports Journaliers recommandés selon la directive 90/496/CEE (AJR) = 10 mg.

 

A propos de l'auteur
Jean Yves Henry
Médecin généraliste, homéopathe et acupuncteur. Auteur d'une dizaine d'ouvrages, il coordonne l'enseignement de confrères de toutes spécialités pour promouvoir l'aspect intégré de ce télé-enseignement médical et para-médical.